Tidigt på tisdagsmorgonen samlades IF Elfsborgs U-trupp för att starta resan mot London. Några timmar senare tog ett dimmigt England emot Boråslaget och förberedelserna inför onsdagsmatchen mot Chelsea FC kunde påbörjas på engelsk mark.

Elfsborg tog sig till UEFA Youth League genom SM-guldet i U17 Allsvenskan under 2017. I första omgången besegrades det isländska laget KR Reykjavik med 3-1 totalt. Gulsvart avancerade till nästa omgång där det blev tuffast möjliga lottning. Chelsea FC hade tagit sig dit genom att besegra norska Molde med totalt 14-1.

I början av november kom så Chelsea till Borås Arena, en match där Elfsborg stod upp bra trots ett tämligen tidigt insläppt förstamål. I slutet av matchen kom dock kallduschen när Chelsea första tilldömdes straff och på stopptid kom även 3-0.
– Jag tycker att vår prestation är väldigt bra defensivt, trots att vi förlorar matchen. Vi låg rätt i positionerna, jobbade hårt för varandra och stora delar av vår taktiska matchplan fungerade. Nu kommer vi ändra lite i laget för att få till en vassare offensiv, säger tränare Janne Mian.

Utmaning – men inte omöjligt

Matchen kommer spelas på Chelseas träningsanläggning beläget i Cobham, cirka 40 minuter utanför Londons citykärna. En träning kommer att genomföras där under tisdagseftermiddagen för att för att få känna på planen och de yttre förutsättningarna. På onsdagen är det där som Elfsborg får stå inför den tuffa uppgiften att göra tre mål för att ha en chans att ta matchen till en förlängning.
– Det blir tufft, men det kan gå. Kan vi bibehålla ett starkt försvar och peta in ett eller två mål i första halvlek så kanske de kan darra lite, och då kan vi lyfta upp laget för att pressa än mer. Så länge vi håller tätt bakåt håller vi det vid liv, och det lever såklart än mer om vi gör mål framåt också. Det viktigaste är dock att insatsen är bra, jag har svårt att vara missnöjd efter den första matchens prestation trots förlusten, fortsätter Mian.

Att Elfsborg är i UEFA Youth League är bedrift i sig, att dessutom vara där för andra gången och även kvalificerat sig till 2019 års turnering genom SM-guldet i U17 Allsvenskan i år är än större. Nu ställs laget mot en av världens bästa akademier, i en omgång där det lever fram tills slutsignalen av den andra matchen.

Matchen startar klockan 13.00 brittisk tid på onsdagen.

Truppen som reste till London:

Tim Rönning (mv), Sebastian Jonsson (mv), Johannes Vedin, Joel Wiktorsson, Filip Schyberg, Tim Stålheden, Gustav Broman, Makwan Sawsami, Oliver Zandén, Kevin Liimatainen, Eduart Iljazi, Kevin Holmén, Anton Thorsson, Noah Söderberg, Jesper Sandberg Hesselgren, Jack Cooper Love, Aleksandar Ceganjac